Les Tetractys

Les signifie mot grec, littéralement, le nombre de quatre, et est donc synonyme avec le quaternion; mais il a été particulièrement appliqué à un symbole des pythagoriciens, qui est composé de dix points disposés sous une forme triangulaire de quatre rangées.

Ce chiffre était en soi, dans son ensemble, emblématique du Tétragramme, ou le nom sacré de quatre lettres, pour tétractys, en grec, Quatre moyens, et a été sans aucun doute appris par Pythagore lors de sa visite à Babylone. Mais les parties dont il est composé étaient également des symboles enceintes. Ainsi le seul point était un symbole du principe actif ou Creator, les deux points de la principe passif ou Matter, les trois du monde de procéder de leur union, et quatre des arts libéraux et les sciences, ce qui peut être dit pour compléter et perfectionner ce monde.

Cet agencement des dix points dans une forme triangulaire a été appelé les tétractys ou numéro quatre, parce que chacun des côtés du triangle se composait de quatre points, et le nombre total de dix était constitué par la somme des quatre premiers chiffres, 1 + 2 + 3 +4= 10.

Hiéroclès dit, dans ses commentaires sur les versets d'or (à, page 47): “Mais comment se fait Dieu pour être les Tetractys? Ce que tu puisses apprendre dans le livre sacré attribué à Pythagore, dans laquelle Dieu est célébré comme le nombre de numéros. Car si toutes les choses existent par ses décrets éternels, il est évident que, dans chaque espèce de choses le nombre dépend de la cause qui les produit…. La puissance de dix est maintenant de quatre; car avant nous arrivons à une décennie complète et parfaite, nous découvrons toute la vertu et la perfection de dix dans les quatre. Ainsi, dans l'assemblage de tous les nombres de un à quatre inclusivement, l'ensemble de la composition fait dix,” etc.

Dacier, dans ses notes sur ces commentaires et sur ce passage particulier, remarque que “Pythagore, ayant appris en Egypte le nom du vrai Dieu, le mystérieux et ineffable nom de Jéhovah, et constatant que dans la langue d'origine, il était composé de quatre lettres, traduit dans sa propre langue par les mots tétractys, et a donné la véritable explication de ce, disant qu'il a dûment signifié la source de la nature qui roule le long perpétuellement.”

Tant et si bien que les disciples de Pythagore vénèrent tétractys, qu'il est dit qu'ils ont pris leurs serments les plus solennels, en particulier celle de l'initiation, sur lui. Les mots exacts du serment sont donnés dans les Vers dorés, et ils sont désignés par Jamblique dans sa Vie de Pythagore.

Je le jure par celui qui a transmis dans notre âme les tétractys sacrés La source de la nature, dont le cours est éternel.

Jamblique donne une autre phraséologie du serment, mais avec substantiellement la même signification. Dans les symboles de la franc-maçonnerie, nous allons trouver le Delta sacrée portant l'analogie la plus proche des tectractys des pythagoriciens.

Le contour de ces points forme, il sera perçu, un triangle; et si nous attirons les lignes courtes de point à point, nous aurons dans ce grand triangle neuf petits. Docteur Hemming, dans sa révision des conférences Anglais, adoptée en 1813, explique ainsi ce symbole:

Le grand triangle est généralement libellée Pythagoricien, parce qu'il a servi comme principale illustration du système de ce philosophe. Cet emblème éclaire puissamment la relation mystique entre les symboles numériques et géométriques. Il est composé de dix points disposés de façon à former un grand triangle équilatéral et en même temps de le diviser en neuf triangles semblables de plus petites dimensions. Le premier de ceux-ci, représentant l'unité, est appelé une monade, et des réponses à ce qui est libellée en un point en géométrie, chacun étant le principe par la multiplication dont toutes les combinaisons de forme et de nombre sont générés respectivement. Les deux points suivants sont libellés un mort, représentant le numéro deux, et des réponses à la ligne géométrique qui, constitué d'une longueur sans largeur, est traqué par deux points extrêmes. Les trois points suivants sont appelées la triade, représentant le nombre de trois, et peut être considéré demande ayant une relation indissoluble à toutes les superficies qui consistent en longueur et la largeur, lorsqu'ils sont considérés comme abstraction de l'épaisseur. Docteur Hemming ne semble pas s'être améliorée sur la symbolisation de Pythagore.

– Source: Encyclopédie de la franc-maçonnerie de Mackey